Atlético-FC Barcelona y Real Madrid-Borussia Dortmund, partidos destacados de los Cuartos de Champions League

El FC Barcelona y el Atlético de Madrid medirán fuerzas en un cruce fratricida de cuartos de final de la Liga de Campeones, mientras que el Real Madrid tuvo más suerte y evitó a los grandes favoritos para tener la posibilidad de tomarse la revancha contra el Borussia Dortmund, tras el sorteo celebrado en la sede de la UEFA en Nyon (Suiza).

   El bombo del sorteo quiso ser 'caprichoso' y ofreció un duelo entre dos equipos españoles y serios aspirantes a llegar lejos en el torneo, con el Real Madrid emparejado en cambio con uno de los 'deseados', un Dortmund lejos de su potencial del año pasado en el que eliminó al conjunto blanco en las semifinales, aunque con la obligación de intentar cerrar la eliminatoria en la ida en el Santiago Bernabéu.

   Por otro lado, el vigente campeón, el Bayern de Múnich, tendrá que medirse con el otro conjunto que menos fiabilidad ofrecía, el Manchester United, quedando otro cuarto de final de alta tensión entre otros dos favoritos, el PSG francés y el Chelsea de José Mourinho.

   Había probabilidades de varios duelos entre equipos del mismo país, pero le tocó la suerte a la Liga BBVA, que asegurará un semifinalista a costa de perder a los azulgranas o los rojiblancos, los dos primeros que sacó la inocente mano de Luis Figo, en un choque que se presenta igualado y con la ida en el Camp Nou.

   Los de Gerardo Martino tendrán un duro rival en su intento de clasificarse para su séptima semifinal consecutiva en la 'Champions'. El conjunto de Diego Pablo Simeone se ha mostrado muy competitivo en esta competición y querrá meterse, por primera vez, en la penúltima ronda, algo que no logra desde la edición 1973-1974, cuando perdió la recordada final contra el Bayern de Múnich.

   El equipo 'colchonero' ya ha demostrado esta campaña ser un rival muy incómodo para un FC Barcelona que no ha sido capaz de ganarle en los tres enfrentamientos de este año, los dos de la Supercopa y el de Liga BBVA, marcando únicamente un gol, aunque su rival también anotó la misma cifra. Por ello, la ida se presenta clave para un Atlético que este año lo ha ganado todo en el Vicente Calderón en la Liga de Campeones y que apelará a su competitividad y físico para frenar la mayor calidad azulgrana.

   Por su parte, el Real Madrid, cuya bola salió a continuación de la de sus compatriotas, tendrá la oportunidad de tomarse la revancha de la dura eliminación del año pasado ante el Borussia Dortmund alemán, junto con el  Manchester United, el teóricamente más flojo de los ocho clasificados para los cuartos.

   El equipo de Carlo Ancelotti, que se medirá por segunda ronda consecutiva a un conjunto de la Bundesliga tras hacerlo con el Schalke 04, tendrá como principal dificultad el hecho de jugar el primer partido en el Santiago Bernabéu donde tendrá que sacar el mejor resultado posible de cara a afrontar la difícil salida al Signal Iduna Park, inaccesible para los madridistas en todas sus visitas, que recibieron un severo correctivo en la última, un duro 4-1.

   Además, pese a la goleada en Gelsenkirchen, el nueve veces campeón de Europa, invicto este año en el Viejo Continente, sigue teniendo una pésima estadística en suelo alemán, con 18 derrotas en 26 visitas. Con todo, los de Jurgen Klopp están plagados de bajas (Schmelzer, Subotic, Gundogan, Bender) y en la ida no podrán contar con Robert Lewandowski, autor de un 'póker' magistral en la ida de las semifinales, pero son muy competitivos y lo dejaron claro en la fase de grupos donde pasaron por delante de Arsenal y el Nápoles.

EL UNITED MEDIRÁ LA FORTALEZA DEL CAMPEÓN.

   Por otro lado, el actual campeón de Europa, el Bayern de Múnich, también tendrá un cruce bastante asequible, y de nuevo con un equipo inglés tras enfrentarse al Arsenal, ya que se medirá al alicaído Manchester United, que ya tuvo muchos apuros para eliminar al Olympiacos griego de Míchel en los octavos.

   Los de David Moyes tienen como tabla de salvación la 'Champions' e intentarán, al menos, llegar con las opciones intactas al partido de vuelta en el Allianz Arena para intentar sorprender al gran favorito, ya plenamente centrado en la defensa de su corona tras tener sentenciada la Bundesliga.

   El otro choque que se presenta más equilibrado de esta antepenúltima ronda del máximo torneo continental será el que mida al París Saint-Germain y al Chelsea de José Mourinho. El conjunto parisino, liderado por Zlatan Ibrahimovic, segundo máximo goleador de la competición con diez tantos, ha dejado muy buenas sensaciones esta campaña, pero todo se equilibra por tener que jugar la vuelta en Londres.

   Por su parte, el conjunto 'blue', campeón en 2012 de la Liga de Campeones, ha demostrado su competitividad y solidez de la mano del técnico portugués, bastante experto en este tipo de eliminatorias y que tratará de sumar su quinta semifinal consecutiva.

   Los partidos de ida de estos cuartos de final se disputarán el 1 y 2 de abril y los de vuelta, el 8 y 9 de abril. Las semifinales se jugarán el 22 y 23, la ida y 29 y 30 de abril, la vuelta, y la final, el 24 de mayo en Lisboa.

   --CUARTOS DE FINAL DE LA LIGA DE CAMPEONES. (1 y 2 de abril, y 8 y 9 de abril).

   1 y 9 de abril.

   FC Barcelona-Atlético de Madrid.

   Manchester United (Ing)-Bayern Múnich (Ale).

   2 y 8 de abril.

   Real Madrid-Borussia Dortmund (Ale).

   París Saint Germain (Fra)-Chelsea (Ing).

Manchester City se lleva el primer título del año en Inglaterra (3-1)

El Manchester City de Manuel Pellegrini ha logrado este domingo el primer título de la temporada tras imponerse en Wembley al Sunderland (3-1) en la final de la Copa de la Liga (Capital One Cup) gracias a una gran segunda mitad en la que remontaron el gol inicial de los de Gustavo Poyet con el que se llegó al descanso.

   Se vivió un emocionante partido este domingo en Wembley. Durante 55 minutos sobrevoló sobre el mítico estadio inglés la sorpresa en la final del primer título de la temporada en Inglaterra. Los aficionados del City revivieron la pasada final de la FA Cup en la que cayeron contra todo pronóstico contra el Wigan, pero entonces apareció Yaya Touré y desaparecieron los fantasmas.

   El jugador costamarfileño es un prodigio de fuerza y técnica y una vez más se echo el equipo a sus espaldas cuando más complicadas se ponían las cosas. Primero neutralizó el gol inicial de Borini con un tiro antológico desde fuera del área que se coló en la escuadra de la portería de Mannone y después se hizo amo y señor de la zona ancha del campo para destrozar a un Sunderland que fue un muy digno rival.

   Dos minutos después del gol de Touré, Nasri dio la vuelta al marcador y cuando los pupilos de Poyet más apretaban al conjunto de Pellegrini, el ex barcelonista dirigió una gran contra que Navas culminó finiquitando así la final.

   Hasta el primer gol de los 'citizens', el Sunderland sorprendió a su rival. El técnico uruguayo reforzó el centro del campo de inicio y Johnson, Cattermole y Ki lograron contener a un equipo a priori muy superior. Los blanquirrojos buscaron salir al contragolpe y el plan les funcionó, y así llegó el tanto de Borini en el minuto 10 y con él al descanso.

   A pesar de la remontada, el Sunderland nunca le perdió la cara al partido, pero al final la calidad acabó decidiendo. Se trata de la tercera Capital One Cup del Manchester City tras las logradas en 1970 y 1976 y del primer título del chileno Manuel Pellegrini como técnico de los de Manchester.

FICHA TÉCNICA.

   --RESULTADO: MANCHESTER CITY, 3 - SUNDERLAND, 1 (0-1, al descanso).

--EQUIPOS:

   MANCHESTER CITY: Pantilimon; Zabaleta, Kompany, Demichelis, Kolarov; Yaya Touré, Fernadinho; Nasri, Dzeko (Negredo, min.87), Silva (Javi García, min.77) y Agüero (Navas, min.58).

   SUNDERLAND: Mannone; Bardsley, O'Shea, Brown, Marcos Alonso; Johnson (Gardner, min.60), Cattermole (Giaccherini, min.77); Colback, Ki, Larsson (Fletcher , min.60) y Borini.

--GOLES:

   0-1, min.10: Borini.

   1-1, min.55: Yaya Touré.

   2-1, min.57: Nasri.

   3-1, min.90: Navas.

   --ÁRBITRO: Martin Atkinson. Amonestó a Negredo (min.90+3) por el Manchester City; y a Marcos Alonso (min.82) por el Sunderland.

   --ESTADIO: Wembley, 84.697 espectadores.